Primera mujer Obispa para la Diócesis de New Westminster

(AJ) Una estadounidense que se describe como “entusiasta de lo canadiense” ha sido electa Obispa de la Diócesis Anglicana de Westminster, primera mujer obispa diocesana en la Provincia de British Columbia y el Yukón.

La Revda. Melissa M. Skelton, Canóniga para desarrollo congregacional y liderazgo, rectora de la Parroquia de San Pablo, en la diócesis de Olimpia, fue elegida el 30 de noviembre en el Sínodo Elector, en la Catedral de Christ Church, Vancouver; sucederá al Obispo Michael Ingham, quien se retiró en agosto pasado.

“Aturdida”, “humilde” y “eufórica” fueron sus reacciones inmediatas cuando fue elegida en la tercera votación después de recibir una considerable mayoría de votos de las órdenes del clero y los laicos.

La Obispa electa Skelton no es ajena a la diócesis con sede en Vancouver, pues ha realizado capacitación integral en liderazgo y desarrollo congregacional para el clero y los laicos desde 2011.

Es una relación que prosperó y continuó durante años el Sínodo de New Westminster, en 2012, un momento crucial para la diócesis que había experimentado una división traumática a causa de las bendiciones del mismo sexo que llevó hasta los tribunales. “Experimenté tanto un interés y una voluntad de entablar un proceso de escucha que, desde mi perspectiva, era un primer paso hacia la restauración de un sentido de unidad en New Westminster”, dijo en su declaración como candidata. “Esta disposición, en que estos procesos de escucha mismos serían la piedra angular de mi enfoque en la creación de la unidad que forma parte del papel del obispo”.

Ella ha sido nominada en otras dos elecciones episcopales antes, en una de las cuales ella se retiró, diciendo que no estaba convencida de que ella era la indicada. A principios de este año, quedó en segundo lugar en las elecciones de la Diócesis de Nueva Jersey. Esa elección “realmente me ayudó a entender que no estaban listos para mí. También fue bueno descubrir que no era la diócesis correcta para mí”, dijo.

Con la Diócesis de New Westminster, sin embargo, había una sensación de paz, dice, con voz profunda. “Mi experiencia en la Escuela Diocesana para el liderazgo y el tipo de relación con la gente y los participantes —fue muy reveladora para mí” dijo. Otro factor importante fue su conexión con el Obispo Ingham. Primero lo conoció en 1994, cuando era un Obispo recién llegado y que iba a realizar el entrenamiento para nuevos obispos en el Seminario Teológico General (GTS), un seminario líder de la Iglesia Episcopal con sede en la ciudad de Nueva York.

Y luego está la cuestión de la geografía. Skelton ha encontrado una afinidad con Occidente que ha sido “profundo, muy liberador y muy convincente”. Hace nueve años, que se mudó de una pequeña parroquia costera de Maine a la Diócesis de Olympia, también conocida como Iglesia Episcopal en Washington Occidental. Al principio ella estaba “perpleja” por la transición. Al oeste tenía “un carácter diferente, un estilo diferente de espiritualidad” y el sol y el agua aparecieron en un lado diferente.

Pero cuando fue nominada en las dos elecciones episcopales estadounidenses, ambas en el noreste, Skelton se dio cuenta de qué quería vivir en el este, ya no sentía como en casa.

New Westminster tiene un “espíritu común” con las diócesis de Olympia, Oregon y Spokane y “realmente se siente como una maravilloso partidaria de quien soy ahora”, dijo. Cuando ella se convirtió en candidata de su elección y respondió a las preguntas enviadas por el Comité de búsqueda y nominaciones, Skelton dijo: “cuanto más he contestaba, más me sentía conectada”.

Viene a una diócesis altamente visible en Canadá, no será una perspectiva desalentadora para Skelton, quien fue Vicepresidente de la administración en el Seminario Teológico General cuando iba a través de “una época ligeramente difícil, en diferentes temas”. A finales de 1993, el GTS tuvo que reconsiderar su política de vivienda después de una denuncia ante la Comisión de los Derechos Humanos de la ciudad NY, alegando discriminación por razón de estado civil y orientación sexual.

“Aprendí simplemente lo que era hacer el trabajo que te dan de muchas maneras. Para mí, es como ser fiel en situaciones altamente visibles, mantener la llamada de Dios en el centro”, dijo.

Desarrollo congregacional y construcción de relaciones será una de sus prioridades como Obispa, dijo Skelton. Está ansiosa por empezar a construir relaciones “con este nuevo grupo de personas que me eligieron, que han sido tan entusiastas y amables — a una entusiasta mujer canadiense y estadounidense, quien se preocupa profundamente por sus parroquias” dijo.

También está entusiasmada acerca de la diversidad cultural de Vancouver. “Es un lugar increíble”, dijo, añadiendo que tiene un profundo deseo de descubrir cómo la iglesia dedica a la diversidad de estas culturas.

Nacida en Columbus, Georgia, en una familia de militares de cuatro hijos, Skelton vivió principalmente en el sureste de América y en Alemania.

Skelton se convirtió en Episcopal en sus veintes “sin trasfondo verdadero de iglesia”, dijo en su declaración de candidatura.

Después de que ella recibió a una maestría en Teología del Seminario Teológico de Virginia, se convirtió en sacerdota en 1993, mientras que ella trabajaba como Gerente de marca en Procter & Gamble.

Más tarde se mudó al GTS donde, además de supervisar las operaciones del seminario, impartió cursos de formación cristiana y supervisó la facultad para nuevos obispos.

Skelton, que también tiene una maestría en inglés y en administración de empresas, más tarde dejó el GTS para convertirse en vicepresidente del consumidor y desarrollo de marca, comunicación y publicidad de Tom de Maine, que vende “natural pasta de dientes, desodorante, jabón y más”.

Al dejar Tom, ella se convirtió en rectora de la parroquia de la Trinidad, en Castine, Maine y comenzó su propio negocio de consultoría, que se centró en “trabajo en profundidad al consumidor” así como el desarrollo organizacional y congregacional. En 2005, se convirtió en rectora de San Pablo, en la diócesis de Olympia.

Según la Página Web de la Diócesis de Olympia, ella tiene un hijo adulto, Evan, que vive en Washington, D.C., con su esposa, Emily y sus dos hijos, Austin y Evan.

Foto: La Revda. Melissa M. Skelton, Primera mujer electa Obispa para la Diócesis de New Westminster.

AJ-a

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