A 25 años de consagración de la Obispa Bárbara C. Harris

El mundo estaba observando a la Diócesis Episcopal de Massachusetts el 11 de febrero de 1989, cuando Bárbara C. Harris se consagró ante una congregación de casi 8 mil personas en el Auditorio Hynes, en Boston, convirtiéndose así en la primera mujer Obispa de la Comunión Anglicana mundial.

El histórico y, en su tiempo, controvertido suceso, es señalado por muchos como una esperanza de cambio en el liderazgo de la iglesia, donde la mayoría de sus actuales integrantes son mujeres.

Sin embargo veinticinco años después, la realidad es que maremoto, o efecto dominó, las mujeres están haciendo gradualmente su camino en el episcopado; la iglesia todavía está contando sus primicias.

Aproximadamente la mitad de las treinta y ocho iglesias, o provincias, integrantes de la Comunión Anglicana, permiten a las mujeres ser ordenadas como obispas. Sarah Macneal fue la primera mujer elegida obispa diocesana en Australia en noviembre pasado, y Ellinah Wamukoya de Suazilandia, consagrada en noviembre de 2012, es la primera de África.

Nueva Zelanda, Canadá, Irlanda, India del sur y la Iglesia Anglicana extra provincial en Cuba también han elegido y consagrado a mujeres como obispas. Aproximadamente una docena de otras provincias han allanado el camino canónicamente recientemente (Gales) pero aún tienen que elegir y consagrar a una mujer.

La Iglesia de Inglaterra, iglesia madre de la comunión, todavía no permite que las mujeres se conviertan en obispas, pero su Sínodo General el 11 de febrero, en el XXV aniversario de la aprobación de la consagración de Bárbara Harris, aceptó por la mayoría de su diócesis y luego el Parlamento, una medida que podría permitir a las mujeres a ser obispas en Inglaterra este año.

Más cerca de casa, desde Bárbara Harris en 1989, sólo veinte de doscientas treinta y nueve consagraciones obispales en la Iglesia Episcopal (Anglicana en EEUU) son mujeres, recientemente, el año pasado, Anne Hodges-Copple, fue consagrada Obispa Sufragánea, o asistente, del Obispo Diocesano de Carolina del Norte.

Trece de ellas están actualmente en activo, entre ciento treinta y nueve integrantes de la Casa de los Obispos, según números proporcionados por la oficina de la Obispa Presidente en enero. (Contando a las personas jubiladas, hay 19 mujeres de un total de 291). Una de ellas, Katharine Jefferts Schori, es Obispa Presidente y la primera mujer Primada de Provincia dentro de la Comunión Anglicana. Tres son obispas diocesanas en activo: Mariann Budde en la Diócesis de Washington (D.C.), Mary Gray-Reeves en la Diócesis de El Camino Real en California y Catherine Waynick en la Diócesis de Indianápolis.

“Lo que nos dicen los números es que inconscientemente nosotros no hemos roto con el hecho de que los obispos sean hombres” dijo la Dra. Fredrica Harris Thompsett en una entrevista telefónica. Ella es profesora emérita de Teología Histórica de la Episcopal Divinity School en Cambridge e historiadora que ha escrito extensamente sobre los roles de la mujer en la iglesia.

“Hay indecisión por ver esto como continuación del sexismo y una hipótesis es que hemos tratado la ordenación de mujeres con sexismo. Las mujeres son la mayoría de la iglesia y el 40% de su liderazgo ordenado, pero sólo 20% de sus obispos; son hipótesis que deben ser rigurosa y estructuralmente cuestionadas”.

Los números de la iglesia reflejan a las mujeres en la América corporativa. Catalizador, una ONG dedicada a las mujeres y los negocios, informó a finales de 2013, por octavo año consecutivo, que no había ningún cambio significativo en el número de mujeres en las juntas corporativas (16.9% en 2013, frente al 16.6% el año anterior) o en posiciones de Ejecutivo (14.6% el año pasado frente a 14.3% en 2012).

No faltan mujeres calificadas en la iglesia, Thompsett quien actualmente se ha desempeñado como Deán de la Catedral, el seminario y en el liderazgo a nivel diocesano, dijo “Mi trabajo me dice que no examinamos cómo se perpetúan los sistemas, y cuando hay un retraso así, hace falta investigación y soporte estructural para avanzar las cosas”.

La Revdma. Gayle E. Harris, electa Obispa Sufragánea en Massachusetts hace once años, dijo en una entrevista que lo que es notable con ella sobre el número de mujeres en el episcopado 25 años después de la consagración de Bárbara Harris, no sólo es porqué hay tan pocas mujeres sirviendo como obispas diocesanas, sino también que algunas mujeres de color han resultado electas, relativamente pocos candidatos de color, masculinos y femeninos. Ella y Bárbara Harris, junto con Carol Gallagher, son las únicas tres.

“Para mí es sorprendente que la primera mujer electa obispa fuera una mujer negra, y nosotras hemos caminado detrás de ese camino audaz, en mi opinión. Bárbara Harris es la persona más capaz y apta para ese papel. “Dónde estamos ahora, refleja el hecho de que la línea de color es todavía un principio de funcionamiento en nuestra iglesia y en nuestra sociedad, y que el racismo y el sexismo caminan de la mano”, dijo.

El 10 de febrero, en una entrevista telefónica, la Obispa Bárbara Harris se mostró ambivalente sobre el progreso y la carencia que transmiten los números. Ella tomó una visión amplia, compartiendo la esperanza a partir de hace veinticinco años y ahora, dice que la Iglesia Episcopal en general se verá “más parecida a nuestra sociedad en general, con todas las clases y condiciones de la población participando activamente”.

A sus ochenta y tres años, es voluntaria un día a la semana en las oficinas de la Iglesia Catedral de San Pablo, en el centro de Boston y mantiene un activo calendario de viajes y conferencias en todo el país y en el extranjero. Predicando el Evangelio es donde se centra ahora su Ministerio, dice. “Agradezco que he tenido la oportunidad de servir, en mi ministerio laico, que era activo, y en las tres órdenes del ministerio ordenado, como diácona, sacerdota y obispa” dijo.

(C0n información de Anglican News)

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