Cambiante identidad religiosa de Latinos en EEUU

Casi uno de cada cuatro Latinos son ex católicos

La mayoría de los hispanos en los Estados Unidos continúa perteneciendo a la Iglesia Católica Romana. Pero la proporción de la población hispana católica está disminuyendo, mientras que los números de levantamiento de los hispanos son protestantes o no afiliado a ninguna religión. De hecho, casi uno de cada cuatro adultos hispanos (24%) son ahora ex católicos, según una encuesta de más de 5mil hispanos en todo el país. Juntas, estas tendencias sugieren que alguna polarización religiosa está teniendo lugar en la comunidad hispana, con la mayoría de hispanos católicos a medio camino entre dos grupos crecientes (los protestantes evangélicos y los no afiliados) que se encuentran en extremos opuestos del espectro religioso estadounidense.

La Encuesta Nacional de Latinos del Pew Research Center 2013 encuentra que la mayoría (55%) de la nación estimada en 35,4 millones adultos –unos 19,6 millones de Latinos – se identifican como católicos hoy. Aproximadamente el 22% es protestante (incluyendo el 16% que se describen a sí mismos como renacidos o evangélicos) y 18% son religiosamente no afiliados.

La proporción de hispanos que son católicos probablemente ha estado en decadencia durante por lo menos la última década. Pocos pero recientemente, en 2010, el sondeo de Pew Research encontró que completamente dos tercios de los hispanos (67%) eran católicos. Eso significa que la parte católica ha caído en 12 puntos porcentuales en los últimos cuatro años, mediante una pregunta estándar de Pew Research sobre afiliación religiosa.

El descenso a largo plazo de la participación de los católicos hispanos en parte puede reflejar cambios religiosos en curso en América Latina, donde las iglesias evangélicas han ido ganando adeptos y la proporción de aquellos con ninguna afiliación religiosa ha estado aumentando lentamente en una región que históricamente ha sido abrumadoramente Católica; pero también refleja cambios religiosos ocurridos en los Estados Unidos, donde el catolicismo ha tenido una pérdida neta de adherentes a través de conmutación religiosa (o conversión) y el porcentaje de no afiliados ha crecido rápidamente en el público en general.

Dejando el catolicismo, los hispanos tienden a moverse en dos direcciones. Algunos se han convertido en renacidos o evangélicos protestantes, un grupo que exhibe niveles muy altos de compromiso religioso. En promedio, los evangélicos Hispanos –muchos de los cuales también se identifican como protestantes pentecostales o carismáticos– no sólo informan tasas más altas de asistencia a la iglesia que los católicos hispanos sino también tienden a estar más involucrados en otras actividades religiosas, incluyendo la escritura, lectura, grupos de estudio bíblico y compartiendo su fe.

Al mismo tiempo, otros hispanos se han convertido en religioso no afiliados –es decir, que ellos mismos describen como sin ninguna religión en particular o digan son ateo o agnóstico. Este grupo muestra niveles mucho más bajos de la observancia religiosa. En este sentido, los hispanos no afiliados aproximadamente se asemejan al segmento religioso no afiliado del público en general.

Hispanos católicos están en medio. Caen entre los evangélicos y los no afiliados en términos de asistencia a la iglesia, la frecuencia de la oración y el grado de importancia que asignan a la religión en sus vidas, muy parecidas a los blancos católicos (no hispanos) en sus niveles moderados de observancia religiosa y compromiso.

Estos tres grupos religiosos hispanos también tienen distintas opiniones sociales y políticos, con los no afiliados al final liberal e hispanos católicos, protestantes evangélicos conservadores al final del espectro en el medio.

(Con información del Centro de Investigación Pew)

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