Moviliza brote de Ébola a la Iglesia

Dos sacerdotes de la Iglesia Episcopal (Anglicana en EEUU) con raíces en dos de los países infectados por el Ébola, dicen que los esfuerzos para frenar la propagación del virus son obstaculizados por una respuesta lenta, falta de suministros médicos, analfabetismo, pobreza y desinformación.

“El problema es que los liberianos no tomaron medidas preventivas”, dijo el Reverendo James Tetegba Yarsiah, originario de Liberia quien es Capellán y Vicario en Voorhees College; añadió que hasta hace unas semanas muchos liberianos no prestaban atención a esta “enfermedad mortal”.

El Ilmo. Jonathan Bau-Bau Bonaparte Hart, Arzobispo de África Occidental, comunicó a Yarsiah lo que ve en Liberia. “Invitamos al público a mantener limpio su entorno”, dijo el Arzobispo; la iglesia reproduce el mensaje de las autoridades pidiendo “evitar la mano y, tanto como sea posible, evitar el contacto físico innecesario”. Agregó que “Necesitamos guantes quirúrgicos desechables, cloro y paquetes de higiene básica para protección contra el Ébola”.

El Consejo de Iglesias de Liberia pidió tres días nacionales “de ayuno y oración” y la llamada, fue divulgada en los periódicos, diciendo que “Liberia tiene que orar y buscar el perdón de Dios por la corrupción y actos inmorales (como la homosexualidad, etc.). Como cristianos, debemos arrepentirnos y buscar el perdón de Dios”.

Ante lo anterior, el Reverendo Johannes George, de la Diócesis de Texas y originario de Sierra Leona, dijo que el Ébola proviene de los monos, insectos y otros “animales de los arbustos” que la gente come; añadió que la difusión de información sobre el Ébola y cómo se propaga es difícil por el analfabetismo y porque la mayoría no tiene radio o televisión.

En Cristo Rey, de la Iglesia Episcopal en Houston, el Rev. George ha reunido a un grupo de africanos, para orar y recaudar ayuda. Cada sábado se reúne con musulmanes y cristianos para orar por las víctimas y los trabajadores de la salud en África.

“Hay un conflicto entre los trabajadores de la salud y las tradiciones de la gente”, por la tradición del pueblo de lavar y ungir a los muertos y “darles el abrazo final” antes del entierro; agregó que “La creencia es que esto viene desde afuera, desde el oeste y que Occidente está infectándolos con esto”.

Ade Renner-Thomas, Canciller de la Diócesis de Freetown, en Sierra Leona, informó que el gobierno local declaró estado de emergencia por salud pública, lo que implica cuarentenas en las zonas más afectadas. Movimientos restringidos en ciertas áreas, y quedan prohibidas las reuniones de más de cinco personas.

Rescate y Desarrollo Episcopal (ERD) está trabajando con sus pares en Liberia y Sierra Leona, con sensibilización y proporcionando equipos de protección personal y desinfectantes para los centros de salud en las zonas afectadas.

El Rev. George recomendó que los medicamentos experimentales quedaran inmediatamente a disposición de los necesitados. “Hubo unanimidad entre los expertos que en las circunstancias especiales de este brote de Ébola, considerando ético ofrecer intervenciones no registradas como posibles tratamientos o prevención” dijo Marie-Paule Kieny, de la Organización Mundial de la Salud.

(Con información de la Revda. Mary Frances Schjonberg del Episcopal News Service).

Foto (Reuters/OMS/Tarik Jasarevic): Voluntarios bajan un cadáver con medidas higiénicas de entierro, en una tumba en Kailahun, Sierra Leona.

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