¿Sanará Estados Unidos después de Ferguson? Responden Mpho y Desmond Tutu

África del sur sorprendió a todos por hacer la transición a una sociedad post-apartheid relativamente pacífica. Aquí está lo que los estadunidenses pueden aprender.

Foto (Andrew Zuckerman): La Revda. Mpho y el Ilmo. Desmond Tutu, padre e hija.

Foto (Andrew Zuckerman): La Revda. Mpho y el Ilmo. Desmond Tutu, padre e hija.

Por Fania Davis y Sarah van Gelder

¿Podemos recuperarnos del legado de la esclavitud, robo de tierras, privación de derechos, la discriminación, discriminación laboral, linchamientos y encarcelamiento masivo? Recurrimos a la sabiduría del Arzobispo Desmond Tutu y su hija, la Revda. Mpho Tutu, sobre esta cuestión. Desmond Tutu condujo a África del Sur desde la Comisión de la Verdad y la Reconciliación, formada en 1995. Muchas personas preveían violencia y un colapso de la sociedad cuando décadas de apartheid terminaban. Sin embargo, la transición del fue país relativamente pacífica a una democracia multirracial, en parte debido al proceso de verdad y reconciliación.

Activar al espíritu de perdón fue Ubuntu, una antigua creencia africana meridional. Ubuntu sostiene que existen individuos solamente en relación con otros seres vivos: Yo soy porque nosotros somos. Como pares, es nuestra responsabilidad cuidar uno del otro.

¿Pudieran la verdad y la reconciliación, formadas por los ideales de Ubuntu, desempeñar un papel en los Estados Unidos (EEUU)? ¿Es el momento para que los procesos de verdad y reconciliación examinen e intenten sanar la violencia policial dirigida a los negros?

El Arzobispo Tutu, un laureado Premio Nobel de la Paz, con 83 años de edad y retirado aunque continúa siendo buscado por su sabiduría y consejo. La Revda. Mpho Tutu, es una sacerdota Anglicana/Episcopal, Directora Ejecutiva de la Fundación Desmond y Leah Tutu y coautora con su padre del Libro del Perdón.

Fania Davis y Sarah van Gelder entrevistaron para la revista YES! a padre e hija a través del correo electrónico; ambos respondieron con una grabación de audio. Aquí una edición de la conversación:

Yes: Usted habla de la idea de Ubuntu. Ese concepto parece que en Occidente debemos entenderlo mejor. ¿Podría explicar lo que significa?

Desmond Tutu: Ubuntu habla de cómo nos necesitamos mutuamente. Dios, muy conscientemente, nos ha hecho seres que son incompletos sin el otro. Nadie es autosuficiente.

Mpho Tutu: Ubuntu reconoce en el más profundo camino que nosotros somos interdependientes, y que cualquier acción que perpetran contra ti tiene consecuencias para mí y para mi vida. Y así, la regla de oro: Haz a los demás como te gustaría que hagan contigo y no hagas a los demás como no te gustaría que te hicieran — es una expresión más occidental del concepto de Ubuntu.

Yes: ¿Puede hablar de un momento que le trajo profundo agradecimiento de Ubuntu? Y ¿cómo Ubuntu ha formado su trabajo?

Desmond Tutu: Uno es constantemente consciente de ello, pero creo que mucha gente sería capaz de apreciar esta instancia: personas que habían sido sometidos a malos tratos, subyugados, en lugar de buscar venganza, estaban dispuestas a hablar de reconciliación, perdón. Por supuesto, se les dio un maravilloso ejemplo de la magnanimidad de un Nelson Mandela, quien salió de prisión sin escupir sangre y fuego, pero diciendo que necesitamos entender a la otra persona y tenemos que perdonar. Y nuestro país se salvó de la devastación por esta voluntad de comprender y perdonar.

“Nadie es autosuficiente”

Y no es algo unidireccional, la generosidad del espíritu por un lado provoca una clase de respuesta en el otro lado. La gente preguntaba cuando vieron a la oruga repulsiva que había sido Sudáfrica, convirtiéndose en una mariposa hermosa, hermosa.

Yes: En Estados Unidos (EEUU) ¿cómo podríamos interrumpir ciclos de trauma racial histórico que comenzaron con la esclavitud, luego se transformaron en linchamiento y luego en la violencia racial asociada a Jim Crow y hoy en el encarcelamiento masivo, policial y mortal? ¿La verdad y la reconciliación podrían tener un papel?

Mpho Tutu: para que funcione en EEUU, tiene que haber voluntad de ambas partes por participar en el proceso, o hay que hacer algún tipo de zanahoria atada a un palo (atracción). En Sudáfrica, la Comisión de la Verdad y la Reconciliación ofrecieron la zanahoria de la amnistía a los autores y el palillo del proceso.

Yes: ¿Cuál es el papel de verdad y cómo conseguimos la verdadera reconciliación?

Desmond Tutu: Obviamente, si queremos una reconciliación, no va a suceder si dices verdades a medias. Por esta razón aquí en Sudáfrica, para que se concediera Amnistía a la gente, tenía que evidenciarse que habían declarado completamente, y había gente que estaba comprobando la veracidad de quienes estaban solicitando Amnistía.

Yes: La reconciliación es despreciada a menudo como algo que viene desde una posición de debilidad, de dejar lo pasado. ¿Qué opina de la reconciliación?

Mpho Tutu: Creo que la reconciliación es realmente una demostración de fuerza. Se necesita valor increíble para pasar por el proceso que le llevará a la reconciliación, para contar la historia, ser capaces de articular cómo usted ha sido herido, de manera que puede ser terriblemente doloroso y vergonzoso. Nombrar el dolor: vergüenza, sentirse dis dained, sentirse despreciado o menospreciado. ¡Y después ser capaz de otorgar perdón!

“Se necesita valor increíble para pasar
por el proceso que le llevará a la reconciliación”.

Llegar a contar su propia historia con sus propias palabras y decir que el autor no describe quién es usted. Porque cuando alguien te hiere, es como si te definieran. Si alguien golpea tu cara, entonces te definen como la persona cuyo rostro puede ser abofeteado. Cuando eres capaz de perdonar a alguien por abofetear tu cara, lo que luego dices es, “No, en realidad, yo soy mejor que lo que dices que soy. Yo no soy la persona cuyo rostro puede ser abofeteado. Soy la persona que puede decir: ‘eso no ocurre. He terminado con usted, o he terminado siendo yo en este tipo de relación’ ”.

Yes: ¿Cómo llegamos a un entendimiento común de la historia, especialmente cuando la experiencia de blancos y negros ha sido tan diferente? ¿Es incluso importante que lleguemos a un entendimiento común?

Mpho Tutu: Creo que yo llamaría una narrativa compartida en lugar de una narrativa común. No estamos contando una historia idéntica. Estamos contando la misma historia desde diferentes perspectivas.

En EEUU, en Richmond, Virginia, hay una estatua de un soldado confederado desconocido. Richmond fue el punto de transbordo para los esclavos —primeros esclavos procedentes de África, y luego, una vez detenido el comercio de esclavos trasatlántico, es el lugar donde los esclavos negros fueron vendidos por el río a las plantaciones en el sur. Y la ruta del esclavo Richmond comienza en lo que hoy es ese monumento para los muertos Confederados.

La historia de la esclavitud y la historia de la Guerra Civil americana no es sólo una historia de una guerra que puso fin a la esclavitud, también es una historia de cientos de miles de sureños blancos cuyos hermanos, padres, e hijos murieron por miles y por decenas de miles. Estos, también son personas que tienen una historia, una perspectiva y una pasión.

Cuando mi hijo muere, es mi hijo quien muere. No enmarca la muerte de mi hijo en su narrativa; enmarco la muerte de mi hijo en mi narrativa. Marco la muerte de mi hijo en su narrativa.

Yes: Usted dice que el proceso sudafricano de verdad y reconciliación revelan “una extraordinaria capacidad del mal” y “una maravillosa generosidad” de parte de las víctimas. ¿Ese conocimiento qué le lleva a creer sobre la naturaleza humana?

Desmond Tutu: ¡Que somos seres extraordinarios! Todos nosotros tenemos la capacidad para el mayor mal posible. ¡Todos nosotros! Ninguno de nosotros puede predecir que en determinadas circunstancias no seríamos culpables de las atrocidades y la crueldad más horrendas. Es por eso, cuando dijeron en los periódicos que alguien era un monstruo, yo seguí diciendo, “No. Esa persona realizó actos monstruosos. Esa persona puede cambiar”.

“No estamos contando una historia idéntica. Estamos contando
la misma historia desde diferentes perspectivas”.

Y sí, me enseñó que la naturaleza humana puede sondear las peores profundidades posibles y que la raza no tiene nada que ver con él. La naturaleza humana también puede escalar las alturas más altas de la nobleza y, una vez más, la raza no es un factor determinante.

Yes: La verdad y la reconciliación a menudo sucede después de un período traumático. ¿Es posible en EEUU, donde la violencia racial y la exclusión siguen hoy este proceso?

Mpho Tutu: Sí, es posible. La verdad y la reconciliación son procesos, y porque son procesos, son continuos. En un lugar donde el racismo continúa o donde los daños continúan, nosotros podemos todavía realizar el proceso. Vamos como podemos ir. Decimos la verdad así como podemos decir la verdad. Contamos nuestra historia tanto como podemos contar nuestra historia. Explicar como podemos explicar lo que el impacto de la acción es sobre nosotros y aquellos que son capaces, perdonar. Para aquellos que no son capaces de perdonar, que reinicien y empiecen a contar la historia sobre otra vez.

Yes: ¿Un proceso de verdad y reconciliación en EEUU difiere del proceso sudafricano? Y si es así, ¿cómo?

Mpho Tutu: Oh, creo que un proceso en EEUU realmente tendría que ser de cosecha propia. El proceso del África del Sur no es una plantilla. No es un patrón único. En cada sociedad y en cada situación, será adaptar el proceso para adaptarse a la realidad sobre el terreno.

Yes: Muchos estadounidenses blancos bien intencionados dan la bienvenida a la idea del “perdón” y quizás son demasiado ansiosos por cerrar la puerta a nuestra historia del trauma racial. ¿Qué tiene que pasar antes de llegar a la fase de buscar el perdón?

Mpho Tutu: Describimos en nuestro Libro del perdón cuál es el proceso de perdonar. Comienza con contar la historia, por lo que no puede llegar al perdón sin confrontar la realidad de lo sucedido. Y debe nombrar el daño. Usted no puede conseguir al perdón sin decir “Así es cómo yo he sido herido”.

Solamente después de haber hecho esas dos cosas usted realmente llega al perdón. Así que el perdón no es un barato “OK, ¡sólo perdona y olvida!” No, no se puede. Hay que recordar en realidad para ser capaces de perdonar.

Yes: ¿Cuál es el papel de las disculpas y las reparaciones?

Desmond Tutu: “Lo siento, perdóname por favor” puede llegar a ser bastante, increíble, poderoso, cuando es genuino.

Pero la autenticidad se probará, de hecho, si estás dispuesto a hacer todo lo que usted pueda. ¿Estás listo para proporcionar recursos materiales que buscan equilibrar la balanza? En EEUU, escuelas, vivienda y trabajo.

Mpho Tutu: Empleo contra la discriminación.

Desmond Tutu: Sí. Cosas que realmente se pueden llegar a realizar.

Y quienes han sido heridos deben ser los que tienen derecho a proponer con qué se va a comenzar a mitigar la angustia, si no se acaba repitiendo el mismo ciclo del autor, que es de la parte superior, prescripción.

Yes: ¿Por qué dicen, “Sin perdón no hay futuro?”

Mpho Tutu: Incluso la mirada más simple del mundo puede mostrar la diferencia entre los países que han participado en algún tipo de proceso de verdad, reconciliación, perdón y los que no.

En lugares donde no se ha realizado ningún esfuerzo para perdonar, el ciclo de violencia continúa, siglo tras siglo, generación tras generación. En otros lugares, los dirigentes han decidido que se detenga aquí.

“No puede llegar a perdón sin
confrontar la realidad de lo que sucedió.”

Por ejemplo, Ruanda no es necesariamente un ejemplo brillante de lo que un país debe ser, pero es un ejemplo brillante de lo que un país puede ser en la forma de ser. Haber participado en un proceso de reconciliación y en un proceso de verdad, es un país que está empezando a florecer, a diferencia de, digamos, Siria o Egipto, donde el patrón ha sido castigo, que una vez más engendra represalias.

Yes: ¿En una nota más personal, quisiera saber si pueden dar un ejemplo de cómo la verdad y la reconciliación trabajaban dentro de su familia? ¿Hubo un momento cuando usted como padre e hija tuvieron que contar verdades difíciles dentro de su familia y buscar la reconciliación?

Desmond Tutu: Hmmm!

Mpho Tutu: Creo que nuestra familia, por desgracia, no es única. Somos como todas las familias. Tenemos peleas y luchas. A veces cuando giramos alejados uno del otro y cuando tenemos realmente el valor de dar la cara, decir nuestra verdad y buscar la reconciliación. Pero, no, no es fácil. También tenemos que trabajar.

Desmond Tutu: ¡De acuerdo! (Risas)

Yes: Sufrió durante años bajo el sistema del apartheid, y juntos han sido testigos de terribles atrocidades durante sus viajes a lugares como Ruanda. ¿Cómo se logra la paz interior que parecen tener?

Desmond Tutu: Soy muy afortunado porque sé que hay mucha gente orando por mí, y yo soy el destinatario del regalo de su oración por mí.

Me río fácilmente, pero lloro fácilmente, así. Lloro un poco.

Y trato de llevar las cosas a nuestro Señor. Durante la época del apartheid, solía ir a la capilla y argüir con Dios, diciendo “¿Usted cómo puede permitir que tal cosa suceda, por el amor Dios?”.

Mpho Tutu: Los beneficios de algunos guías espirituales maravillosos. No sé cuál fue quien dijo “Usted puede ser una aspiradora o una lavadora”. Si eres aspiradora, absorbes todo y lo mantienes hasta explotar. Si eres una lavadora, lo dejas. Entregas a Dios. Es imposible llevar todo el dolor, pero Dios puede hacer todo.

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